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出长剑,挡住去路。 荷女的举动引发激烈的反应。 四名女奴齐声尖叫,缩回到主人身后,寻求保护。 洞外的卫兵听到叫声,马上就有十来人持枪冲入,一字排开,将枪尖对准陌生的两名客人。 哈赤烈惊讶地左看右看,一度想要开口劝解,发现龙王不动声色,他将话又咽了回去。 顾慎为仍然没有看出问题所在,但他相信荷女,所以右手握在刀柄上,半转身,替荷女防备身后的持枪卫兵。 所有人当中,最吃惊并且愤怒的莫过于胖族长,身子向右侧扭动,短胖的手臂上下扇动,安抚受惊的女奴,目光却严厉地盯在荷女身上,“怎么回事?你这是什么意思?哈赤烈、龙王,这个女人发什么疯?” “这里有一个疯女人,可不是我。” 荷女对胖族长的质问无动于衷,她也一直在盯着一个人。 那是胖族长身边最年轻的女奴,看上去只有十五六岁,长得娇小柔嫩,一副楚楚可怜的样子,让顾慎为想到许烟微当年最擅长的把戏。 小女奴胆子也最小,整个人几乎都藏在胖族长身后,只露出半只发髻。 胖族长转身困难,努力半天才认出荷女指认的女奴,“妍儿?你胡说什么,她才是一个孩子,还能比你疯?龙王,你就是这么对待朋友的吗?吞风峡欢不欢迎你的军队,可得重新考虑了。” “真朋友才不会眼看你上当受骗。”顾慎为坚定地站在荷女一边,“让她站出来,如果我的人说的没有道理,你再发怒也不迟。” 胖族长觉得自己受到极大的污辱,看了一眼洞口的十余名卫兵,关于龙王种种匪夷所思的传闻涌入脑海,他又看向哈赤烈,怀疑“老朋友”之子是不是怀着什么阴谋。 哈赤烈尴尬地咳了两声,“伯父,她是龙王的贴身护卫,很了不起,绝无恶意……”他仍然不知道荷女的名字。 哈赤烈的保证让胖族长稍感心安,左手在右肩轻拍两下,“妍儿,出来,站在我身边,有我在,没人敢欺负你。” 研儿似乎怕极了,平时有令即行的她,犹豫了好一会,才颤颤微微地从主人身后站起身,慢慢挪到胖族长右手边,仍然低头,不敢说话。 “如果我没说错,你不是在这里出生的人吧。”荷女开始发问,手里仍然提着剑。 “那是当然。”胖族长抢先回答,“我的女奴全都是从外面买来的,我怎么会让本族的女孩儿当奴仆?” “来这里多久了?” 小女奴研儿还是不敢开口,荷女干脆转向胖族长提问。 “多久了?”胖族长皱着眉头想了一会,“两……三四年了吧,她来的时候多大?” 后一句是问另一名女奴的,女奴低声回了一句,胖族长连连点头,“十二岁来的,今年十五,有什么问题吗?” “三年来,她一点变化也没有,个子没长,相貌也还跟从前完全一样。”荷女不再发问,而是直接描述。 顾慎为已经看出妍儿的破绽在哪里,但没有插嘴。 哈赤烈知道荷女是初来乍到,听她说出这几句话,马上多信了几分。 胖族长却另有想法,在他看来,龙王的女护卫分明是事前打听到研儿的情况,来这里胡搅蛮缠的,宽大的脸庞渐渐变成暗红色,“怎么啦,这有什么可奇怪的?好多女孩儿很早就不长个儿了,你到底想说什么?” 荷女垂下目光,似乎一时语塞,然后抬起头,继续以淡漠的语气说:“可是她在床上就跟大人一样,可能还要更熟练些。” 这句话说得过头了,女奴就是女奴,生死都在主人手里,更不用说身体,可这种事情从来不会有人当着主人的面提出来。 胖族长的脸色终于变成黑色,两只手在大腿上不停地拍打,“撵出去!都给我撵出去!龙王,你和你的军队,别想从吞风峡走过去一兵一卒!” 持枪卫兵齐步挺进,要将不受欢迎的客人逼出洞府。 顾慎为拔出五峰刀,可是与荷女对视一眼之后,他没有出手。 荷女的目光仍然盯着那个叫妍儿的女奴,身形却突然间向后移动数步,竟然从两名挨得很近的卫兵中间挤过去,站在了他们身后。 十余名卫兵手中的枪都很长,互相离得又近,很难转身,一下子乱了阵脚。 荷女右手握剑,左手连拍带点,顷刻间,卫兵们东倒西歪,全都倒在地上,或是口吐白沫,或是全身抽搐。 胖族长的脸色由黑转白,这个女人实在太邪门,都说龙王是妖魔转世,没准是真的,他的语气缓和了一些,“哈赤烈,我待你们父子一向不薄……” 哈赤烈夹在中间,不知说什么才好,只能看着荷女,如果她还是不能当场拿出证据,东山族与吞风峡多年的友谊今天就得结束。 荷女回到原位,看着女奴妍儿,“这里没人能保护你,你知道,我是不会手下留情的。” 这里的确没有人能保护她,就连一直替她说话的胖族长,也识趣地闭上嘴巴,在龙王与女护卫离开之前,他决定还是不要公开对抗为好。 他以为妍儿会害怕得晕倒,或是哭着求饶,可接下来发生的事情完全出乎他的意料。 妍儿的身体抖得越来越厉害,从后面看,像是怕到了极点,但是当毒蛇一般的嘶嘶声响起的时候,胖族长与其她女奴才明白过来,研儿在笑,而且是疯狂的笑,与她平时的形象以及幼稚的面容极不相衬。 “你终归还是不肯放过我们。” “我们?谁是我们?”胖族长马上将自己排除出去,他对妍儿也开始产生怀疑了。 小女奴突然转身,像直立的狼一样,弯着腰,恶狠狠地说:“恶心的死胖子,闭上你的臭嘴巴,等你学会自己擦屁股的时候,再来说话吧。” 胖族长受到女奴的指斥,而且是来自他身边最胆小最温柔的女奴,一下子懵住了,竟然无法开口责骂。 妍儿又转向龙王,多看了他两眼,“你又回到你男人身边了,他还不知道你的真面目吧?” 荷女逼得对方抛弃伪装,声音却还是不冷不热,“本门决定与大雪山联合,他什么都知道。” 妍儿显然不相信荷女的话,可她更多的是警惕,还有一丝恐惧,“晓月堂会毁在你手里,堂主不相信我的话……” 这就够了,妍儿说出“晓月堂”三个字,已经表明一切,荷女不打算让她透露更多本门的秘密。 长剑刺出。 妍儿高高跃起,几乎要撞到洞顶,这也是她从来没在主人面前显示过的身手。 随后她掉了下来,勉强站立住,没有像卫兵们一样摔倒,可是脸上的痛苦之色更加严重。 她没有中剑,只是被点中一指。 七转七窍定心指需要实战练习指法,对上官如来说这是一道无法逾越的坎,于荷女却是再简单不过的要求。 定心指只需要一点劲力就能让对方中招,对晓月堂弟子尤其具有奇效。 妍儿已经说不出话来,只能看着荷女,身体摇摇晃晃,然后慢慢转身,面对不知情的主人,突然喷出一股鲜血来。 鲜血来势凶猛,如同瀑布一般,胖族长相当于几个人的身躯,竟然都沾满了血迹,连他身后的几名女奴也未能幸免。 女奴妍儿今天做出一系列与平时的她极不相衬的事情,喷血是最后一件,她仰面倒下,嘴里还在不停往外涌血,好像不把全身的血吐出来绝不罢休似的。 一片寂静,然后另外七名女奴不顾一切地再次尖叫起来。 胖族长也做出一件令人惊讶的事,他站起来了,鲜血仍在滴滴答答,他却站起来了,这可是最少十年以来的第一次。 但他马上又跌坐回软榻上,再强大的意志也无法支撑起如此肥胖的身躯,“她到底是谁?你又是谁?晓月堂是什么东西?” 胖族长一连串的问题都是抛给荷女的,语气中加入几分敬畏。 “她是本门的叛徒,我找她很久了,别的事情,你最好不要知道。” 面对生硬的回答,胖族长频频点头,表示同意,但还是忍不住问道:“这么说,她不是十五岁?” “不是。” “她……几岁了?”胖族长知道自己很可能会后悔提出这个问题,可如鲠在喉,不得不问。 荷女大概是考虑到了胖族长的感受,所以沉默了一会才说:“据我所知,当她叛逃的时候,就已经有四十岁了。” 胖族长没忍住,当着客人的面吐了自己一身秽物,那些女奴们又要挨苦受累了。 “怎么可能?怎么可能?她干嘛要躲在我这里?”胖族长止吐之后问道。 “你应该问把她送来的人。”荷女非常肯定,妍儿不是自己投奔过来的。 “金鹏堡,她是金鹏堡送来的。”胖族长马上就想起来了。 第四百零一章结交 在独步王心目中,最重要最危险的敌人是中原,但他没有因此放弃其它小股势力。 上官家的杀手与刀客、北城孟氏的商人与钱庄,一直都在西域各地或明或暗地结朋交友,为的就是某一天会用得上。 吞风峡谷位于乌山要道,其族长自然也在结交之列,妍儿不过是金鹏堡几年来赠送的诸多礼物之一。 “独步王给我送来一个老怪物,到底是什么意思?”胖族长已经重新沐浴更衣,说起妍儿,仍然愤愤不平。 给这样一位移动困难的庞然大物清理身体,可不是一件容易的事,顾慎为三人等等了差不多一个时辰,才重新见到胖族长。 答案是明摆着的,所以顾慎为没有回答,哈赤烈希望能将胖族长彻底争取到龙王这边来,愤然说道:“自然是图谋不轨喽,独步王是要看吞风峡听不听话,伯父这些年一直生活在独步王安插的刀剑之下啊,亏得龙王的护卫认出这名刺客,破坏了他的阴谋。” 顾慎为猜想,小小一个吞风峡还不值得独步王亲自关注,妍儿也未必就是金鹏堡有意送来的,没准她只是想躲避晓月堂的追杀,借助金鹏堡躲藏在僻远之地,没想到会在这里遇到御众师荷女。 “独步王的野心很大,不只是吞风峡,恐怕整个乌山都是他觊觎的目标。”顾慎为自然不会替独步王辩解,反而将他的阴谋说得更大一些。 胖族长怒容满面,发誓不让独步王得逞,然后命人摆上丰盛的筵席,为龙王接风洗尘,荷女没有参加,胖族长唏嘘不已,羡慕龙王有这样一位武功高强到不可思议的护卫。 筵席从下午持续到午夜才告结束,哈赤烈替龙王饮下大部分酒,连困带乏,一回到客房就倒下呼呼大睡。 顾慎为也很疲倦,但他没有时间休息,坐在房里等了一会,荷女推门进来。 “怎么样?”顾慎为让荷女在村寨里转一转,看看是否还有金鹏杀手潜伏。 荷女摇摇头,“没发现特别的人,如果有的话,一定是隐藏起来了。” “你觉得吞风峡族长可信吗?” 在判断某个人的可信度时,顾慎为很少征求他人的意见,荷女略有些惊讶,想了想,“他想让吞风峡保持独立,他和他的子孙能继续统治这个小王国,应该不会投靠金鹏堡,对那名女奴,他好像真的不知情。” 荷女知道龙王多疑,所以没有把话说死,顾慎为还在思索,想的却是另一件事,“我以为拥有那些秘药,晓月堂永远不会出现叛徒。” 虽然已经联合,晓月堂对顾慎为来说仍是个谜,他甚至没见过堂主,只与少数女弟子打过交道。 “凡事总有意外。”荷女没有讲述具体内幕,只是泛泛而谈,“人心难测,就算是最有效的秘药,也没办法让所有人都忠心耿耿。” 顾慎为不再追问,他与荷女的关系很微妙,两人心里都有不想让对方触碰的一小块地方。 “大家忠于的都是利益,无利可图的事情或许有人会做,但不会长久。”顾慎为接着荷女的话继续说下去,“这就是我纳闷的地方,吞风峡族长如此痛快地答应借道,却没有提出任何要求。” “他要按人头收过路费。”荷女提醒道。 “那是我提出的条件,他马上就同意了,没有讨价还价,换一个人,肯定会坐地涨价,借机发一笔横财。” “或许他是看在哈赤烈的面子上才这么大方的。”荷女并非有意与龙王争论,只是替他将可能的方面都想到。 “嗯,不过他对哈赤烈的热情是装出来的,吞风峡地处要道,乌山所有部族都得和他结交,东山族绝不是关系最好的一个,胖族长这个面子给得实在是太大了。” “那就只剩下一个可能,他不认为自己的许诺真会实现,空头人情,不送白不送。” 顾慎为来回踱步,突然停下,“我猜有两种可能,寨里埋伏着刺客,打算暗杀,或者寨里的确没有准备,他在等帮手到来。” “我选后一种。”荷女相信自己的眼光不会错,村寨里没有真正的高手,而且龙王这么快就来到这里,肯定不会有人提前想到。 “如果今晚平安无事,明天一早胖族长尽力挽留咱们的话,他就是在等人,十有八九是金鹏杀手。” 后半夜,两人轮流休息、警戒。 村寨里没有发生任何异常,连偶尔的犬吠都显得响亮而坦然,似乎在向主人报平安。 次日一早,胖族长就派人来请龙王与哈赤烈,先是闲聊,然后说起龙王大军的人数与过路费用,胖族长很干脆,每人收一两银子,总共一万两就放人通行。 这是非常低廉的价格,比顾慎为事先预想得还要少,哈赤烈因此非常高兴,在龙王与胖族长之间尽力撮合加深友谊。 顾慎为礼貌地提出告辞,吞风峡谷已经畅通无阻,离开乌山之后,还有一个大阻碍。 逍遥海南边的安国已经公开投靠金鹏堡,绝不会轻易接纳大雪山军队的。 胖族长在肥硕的胸脯上拍得啪啪响,“龙王尽管安心待在我这里等候大军,安国交给我。安王陛下跟我交情很深,我知道他的难处,有句话叫‘宁为鸡首无为牛后’,安王向金鹏堡投降是被迫的,如今龙王出山,麾下大军数万,他还怕什么?只要我一句话,整个安国唯龙王马首是瞻。” 这是一出典型的义气场景,龙王婉拒对方好意,胖族长坚持要效劳,最后甚至发起火来,“怎么,龙王不愿跟吞风峡做朋友吗?再说这对安国是好事,只要龙王承诺让安国保持独立,安王得亲自出城迎接你的大军。” 顾慎为渐渐妥协,最后在哈赤烈的力劝下,终于肯接受胖族长的好意,但是强烈要求给予吞风峡一些补偿。 胖族长不要金钱,也不要美女,“年轻的时候就喜欢这两样东西,现在老啦,突然就没了兴趣,我只有一个请求,希望龙王能带上我的几个儿子,如果他们当中有哪一个日后立下寸功,龙王一高兴,封个什么玩意儿,我就心满意足感恩不尽啦。” 这个请求合情合理,龙王慨然应允,甚至要与胖族长立下盟誓。 友情像一堆火,你加一点柴,我浇一点油,越燃越旺,慢慢地将所有人的脸孔都烤得红通通的,无酒自醉。 胖族长叫来众多的儿孙,一个接一个拉地向龙王介绍,最后还想叫出自己的女儿,让龙王随意挑选一个带走。 对这个主意,顾慎为坚定地拒绝,在胖族长给予的诸多好意当中,只有这一项他拒绝成功。 哈赤烈被友好的气氛所感染,豪迈地宣称东山族也要跟着龙王打天下,并且与吞风峡永世结好。 就这样,龙王留在村寨里。 到了下午,荷女也被缠住,再没办法暗中观察。 胖族长对龙王有一名女护卫艳羡不已,所以提出一个小小的要求,希望女护卫能抽空教自己的女奴们几招,起码能让她们遇事不乱。 筵席很早就开始,中间只休息了一小会,接着继续下去,又是到半夜才结束。 参加者更多,许多路过的商人也受到邀请,他们听说贵宾位上的年轻人竟然是龙王,都非常惊讶,但是很少有人来主动结交,只有胖族长和他的儿孙们,热情洋溢地轮番敬酒。 龙王破例多喝了几碗,喝到初更时分当众吐了出来,令笼罩在龙王头上的光环减弱不少,也让胖族长对自己昨天的呕吐感到平衡许多。 筵席仍在进行,龙王却只能由两名女奴扶回住处。 女奴奉命整夜服侍龙王,荷女将她们都撵了出去,“龙王不能喝酒是有原因的,他一喝醉就会乱杀人,醒来之后什么都不记得,只有我能挡住他,你们留在这里只会白白送了性命。” 两名女奴惊恐地离开,由于主人还在招待客人,她们也就没有将这件小事告诉他。 顾慎为的确不擅酒力,但还不至于醉得不省人事,两名女奴一走,他马上起床。 吞风峡谷南接乌山,北通安国,赶来帮忙的金鹏杀手将会来自哪一个方向,是个问题。 顾慎为不打算与荷女分头行事,两人都不是独行杀手,单独行走总会觉得不安全。 顾慎为猜测胖族长从安国请杀手的可能性更大。 乌山里的金鹏堡奸细大都隐藏身份,大概不会与吞风峡有多少往来,胖族长声称自己与安王关系良好,大概不全是吹牛,因此从安国寻求帮手的可能性最高。 顾慎为曾经向哈赤烈询问过安国都城的位置,得知该城离吞风峡非常近,来回不过三天路程。 龙王三人是昨天午时左右赶到村寨的,胖族长派出的使者如果动作够快的话,今天夜里就能请来杀手。 顾慎为与荷女二更左右离开房间,房门从里闩住,由窗户跳出,悄悄潜出村寨,直到走出很远,还能听到筵席上的欢声笑语。 吞风峡只有一条路,省却许多麻烦,两人在离寨不到三里的地方埋伏,耐心等待。 整夜无事,只有一小队巡路人经过两次,谈论寨中的豪筵,都对族长的大手笔感到稀奇。 是夜四更将尽五更未到,急促的马蹄声从北面传来,在安静的峡谷中显得格外清晰。 第四百零二章误杀 来者一共三个人,顾慎为这时候心中已经生起一点怀疑,但留给他的时间太少了,三匹马一晃而过,由不得他思来想去,多年的杀手生涯也让他养成一个习惯:动手之前充分思考,动手之时心无二念。 从过程上看,这是一次毫无悬念的完美暗杀。 顾慎为首先出手,连人带刀从一名骑士身边掠过,头颅像是熟透的果子,颓然坠地。 另外两人还没反应过来到底发生了什么事情,荷女出手了,第二颗头颅飞起,喷出的鲜血足有几尺高。 仅剩的骑士完全懵住了,在家门口遭遇埋伏,已经出乎他的意料,而两名同伴死得如此诡异,更让他迷惑不解,竟然没有加快速度逃跑,也没有大声呼救,看样子,他甚至不怎么害怕,手上不由自主地用力,勒住缰绳,四处查看,好像以为这是朋友们搞出的恶作剧。 这人的表现不仅不像杀手,连最普通的江湖经验都没有。 顾慎为心中的疑虑骤然增加,再不能随便强压下去了。 过程非常短暂,荷女出手的时候,顾慎为正好扑向第三名骑士,他临时改变主意,没有出刀,而是勒住目标的脖子,蹲在马臀上。 马匹扬起前蹄,长声嘶鸣。 “你是谁?”顾慎为贴在骑士耳边,小声问道。 骑士终于清醒过来,却又被恐惧所淹没,喉咙里嗬嗬地响,一个字也说不出来。 顾慎为用刀柄在他后脑上轻轻敲了一下,骑士像是被注入了一点活力,可以开口了,“我、我、我是小星儿。” “那两个人呢?” “七、七少爷和小月儿。” 荷女在地面上已经仔细检查过两具尸体,冲顾慎为摇摇头,表示死者都不是金鹏杀手。 顾慎为勒住小星儿脖子的手臂放松一些,“你们连夜回来做什么?” “老爷派人送信,说寨里来了贵客,让七少爷立刻回寨。” 顾慎为终于承认自己犯下严重的错误。 仔细想来,他其实没有任何直接的证据表明胖族长心怀鬼胎,一切都是从人之本性推论出来的,从前,这一招屡试不爽,今天却失灵了。 乌山部族的民风或许跟璧玉城截然不同。 顾慎为跳下马,思考着如何弥补自己的失误,胖族长儿孙成群,但是看他的样子,对哪一个都很喜爱,断不会对“七少爷”的莫名身亡无动于衷。 他抬起头与荷女对视一眼,两人想到一块了。 顾慎为稍有犹豫,但马上提醒自己:你是龙王,身后还有一万名大雪山战士。 他收起刀,对小星儿说:“一场误会,你不用害怕。” “嗯。”小五儿顺口答道,仍然晕头转向,“误会,是误……” 一柄利剑从左侧刺来,正中心脏,小星儿的身子向上挺了一下,缓缓倒在马背上,跟两名同伴一样,死得不明不白。 刚才的马鸣引起寨内的注意,一群巡路人跑过来,顾慎为与荷女蹿到三人高的崖壁上,重新潜回村寨内的住处。 “这不能证明什么,吞风峡仍然可能策划了其它阴谋,只是我们还不知道。” 荷女说了这样一句话,算是劝慰,顾慎为却警惕起来,怀疑自己不小心露出了一丝软弱,竟让荷女产生同情,这对想要争霸西域的龙王来说可是致命缺陷。 “可能吧,但现在都不重要了,过几天,龙翻云的先锋军一到,就将这里占领,乌山通道不能掌握在外人手里。” 顾慎上为将自己的想法提前说了出来,荷女似乎明白龙王的用意,非常恭敬地微鞠一躬,退出房间。 这是顾慎为刻意保持的距离,他需要荷女,她的武功与地位无人能够替代,但他绝不想跟她走得太近。 他突然想起上官如,两人走在截然相反的道路上,越来越陌生,却有一点是相似的:都被背叛深深地伤害过,然后各用不同的方式将内心紧紧锁闭。 顾慎为在猜测阴谋方面很少出重错误,但这的确不是他第一次杀错人。 当年四处逃亡躲避金鹏堡的追杀时,他遭遇过若干次危机,杀与不杀,需要当机立断,所有情况下,他都选择前者。 绝大多数时候,他的选择是正确的,有几次的对错永远也不会有定论,可是也有两回,事后有明确无误的证据显示他杀错了人,死者只是普通的江湖人物,与金鹏堡一点关系也没有。 选择“杀”,他可能犯错,但不会死,选择“不杀”,他仍可能犯错,死的人却会是自己,这就是两种选择的区别。 上官如曾经对他说起木老头的恶人分类:低级恶人编造理由,中级恶人被强塞理由,高级恶人创造理由,顶级恶人无需理由。 木老头自认为是顶级恶人,而将龙王归为中级。 顾慎为觉得木老头高看龙王了,他做的是最低级的恶人,正为一次误杀而编造让自己心安的理由。 思绪一旦展开就难再收回来,顾慎为眼前出现一位老和尚的形象,这位老和尚也有一套善与恶的理论。 四谛伽蓝的法延禅师对他说过,这世上没有真正的恶人,恶人都要寻找善的伪装,这伪装不是给别人看的,而是要安抚自己。 木老头与法延,互不相识的两个人,极恶与极善,说出来的理论竟然有几分相似的地方。 可惜木老头死了,顾慎为想,否则的话,把这个信奉“作恶即自由”的魔头带给法延,正好可以戳破老和尚“天下人皆善”的论调。 顾慎为没想太久,就被外面的声音拉回现实中来。 胖族长的一个儿子与两名随从竟然死在村寨附近,这个消息立刻传遍全寨,许多人还没有起床穿衣服就已经听说此事。 整个村寨处于悲愤的气氛中,所有族人都聚在族长的洞府之外,表达哀悼与复仇的热望。 在寨中暂憩的商旅们大都也过来慰问几句,少部分精明者,预感到风雨欲来,一大早就催促手下人出发,连早饭都顾不上吃。 所有人都在猜测凶手是谁,但是当顾慎为受邀来见胖族长时,经过的地方没人敢吱声。 杀死七少爷的刺客刀法高超,就算是没什么经验的人也看得出来,然后自然而然地想起龙王。 胖族长昨晚喝了不少酒,这时却一点也看不出醉意,仍然坐在软榻上,双手捧着一颗人头,沉默无语,脸上老泪纵横。 侍女们比平时加倍小心,连呼吸都要尽量控制到最小幅度。 胖族长抬头看着龙王,“这是我儿子,被人杀死啦。” 哈赤烈比龙王早到一会,神情严肃,小声说:“刚刚发生的事,当时天还没亮。” “族长节哀,杀人偿命,这个仇总会报的。”顾慎为语气坦然,他是不会受到内疚感控制的。 “仇一定要报。”胖族长握紧多肉的右拳,高高举起,向面前的虚空砸了一下,“这是我最喜欢的儿子,原想让他跟随龙王建功立业,谁想……” 胖族长深吸一口气,止住更多的眼泪,“大家都说,杀我儿子的人是一等一的高手,我想请龙王替我看一眼。” 胖族长双手捧起人头递向前方,等着龙王来接。 顾慎为迈步走过去,小心地拿起头颅,看了一会,“刀口平滑,一招毙命,刺客的确是高手。” 胖族长一直目不转睛地盯着龙王,没有马上接回儿子的头颅,“有些小人跑到我面前嚼舌头,说寨里唯一的高手就是龙王和他的女护卫。” “这是明显的挑拨离间。”顾慎为回视胖族长的目光,双手送回头颅,既不惊讶,也不多做辩解。 “没错。”胖族长接回头颅,轻轻地抚摸七子的脸颊,好像他还好生生地活着,“龙王为什么杀我儿子?完全没有理由。肯定是金鹏堡派出的刺客,吞风峡与龙王结交,独步王想用这种方法威胁我。” 独步王远在数千里之外,不可能了解这里的事情,顾慎为没有纠正胖族长的错误,而是点头说:“金鹏堡会后悔这么做的,我保证。” “吞风峡哪怕只剩下一个人,也要跟随龙王,与金鹏堡血战到底。”胖族长厉声发誓。 回到房间,顾慎为仍在想着胖族长的举动与言辞,总觉得对方似乎已经看穿一切。 哈赤烈求见。 身材高大的哈赤烈在龙王面前显得局促不安,好像拿不准自己的地位与亲近程度,“我想问龙王一句话。” “嗯。” “我知道这话不该问,我也没资格问。” “但说无妨。” “是您杀的人吗?”哈赤烈鼓足勇气问道。 顾慎为没有立刻加以否认,沉默了一会,说:“如果是我杀的,你会怎么办?” 哈赤烈吃惊地抬头看了龙王一眼,随后又垂下目光,“我不知道,可是……我想我需要一个理由。” 顾慎为眉毛一挑,理由,他想出的理由只能说服自己,没法用在别人身上。 “不是我。”他说。 哈赤烈长长地吐出一口气,脸色由阴转晴,“我想也不会,龙王没必要树敌,吞风峡值得信任,我对这一家人都很了解,他们不是势利之徒,老七死得太可惜了,他从小就希望能在战场上闯出一番事业来,他虽然加入安国军队,参与围攻石国都城,但绝对无意向独步王效忠。金鹏杀手无处不在,我想咱们都得小心,尤其是族长,没准就是下一个目标……” 哈赤烈还想继续往下说,龙王却打断了他,有点吃惊地问:“族长的七儿子一直都在围攻石国都城吗?” “是啊,原来龙王不知道,我还以龙王是因为这个原因不高兴。” 哈赤烈没有听到仆人小星儿临死前的招供,所以不知道自己说出的话有多么重要。 石国都城与吞风峡相隔遥远,中间还有辽阔的逍遥海,七少爷就算是飞,也不可能仅用两天工夫就得到龙王到来的消息并及时赶回。 这样一来,小星儿所谓的“贵客”就不是龙王,而是另有其人,一个胖族长隐藏起来,从来没向龙王介绍的人。 第四百零三章求亲 仅凭奴仆临死前的一句话,能说明什么?顾慎为猜错了一次,不想接连错第二次。 但他还是对那位不露面的“贵客”很感兴趣。 七少爷从石国急匆匆地赶回,连夜赶路,临近五更天才进入吞风峡,说明他非常急着要见这位“贵客”。 与之相反,性格极为豪爽的胖族长,几乎将半座村寨里的人都介绍给龙王,却没有对任何人加以特别说明,这两天来,唯一享受贵客待遇的就只有龙王。 父子二人略显矛盾的行为,更加重了顾慎为的疑心。 “哈赤烈,这些天来你为大雪山做了许多事情,我希望能给你一些奖赏,需要什么,你开口吧。” 龙王突然提起论功行赏的事,哈赤烈非常惊讶,“其实我也没做过什么,就是带带路……” 他突然反应过来,龙王这是不相信自己,才会在大军未到的时候说这种话,于是单腿跪下,“东山族男子把信义看得比什么都重,说过的话每个字都记在心里,绝无反悔。当时我在香积之国说要与龙王第二次开战,我做到了;战场上,我献出兵器请求龙王伸出援手,成千上万的人都看到了,哈赤烈的性命从那时起就属于龙王,永远不会再变。” 顾慎为坦然接受这名大自己几岁的男子效忠,西域各地风俗殊异,对不同的人他得有不同的态度。 乌山环境艰苦,却埋藏着人人争抢的矿石,此地部族因而既具有大雪山剑客的质朴与强悍,也学得璧玉城居民的狡黠与势利,忠诚、信义和金钱、实力,同时发挥支配作用。 顾慎为可以用刀剑与天意征服大雪山,对哈赤烈,他得做出其它表示,“你证明了自己的忠诚,哈赤烈,所以我要奖赏你,还要交给你一项极为重要的任务。” “请龙王吩咐。“哈赤烈不再多说,他很高兴,高兴的不是奖赏,而是将要执行的任务,因为这说明龙王真的信任自己。 “你先说自己想要什么奖赏吧,我现在有的,你马上就能得到,我现在没有的,你以后也会得到。” 哈赤烈低下头,他心里早有一个想法,只是不敢提出来,现在正是机会,或许是唯一的机会,哈赤烈再次单腿跪下,“我希望……能拜龙王为师,学习您的刀法。” 这个要求有点出乎顾慎为的意料,他想了想,“你不必拜我为师,但我会将刀法传授给你。” “是,龙王。”哈赤烈喜不自胜,话却更少了,随后起身,等待龙王说出任务。 顾慎为希望能马上挖出那位“贵客”的底细,他可以等大雪山先锋军到来,一举解决所有难题,但是抢在敌人前面动手,总能将损失降到最低。 “那三个人是我杀死的。”交待任务之前,顾慎为先说出实话,反正哈赤烈早晚都会知道。 哈赤烈垂头不语,没有显露惊讶之色,他一直就有这种猜测,即使在龙王此前否认的时候,也没有完全消除怀疑,他当时声称要知道理由,这时却没有坚持己见,而是默认龙王此举必有缘故。 “族长想必已经猜到是我,大军将至,我希望峡谷能保持畅通,所以,我要随时知道族长的动向与想法。” “我去打听,这里的许多人我都很熟。” “嗯,不过那样做过于明显,很容易引起怀疑。” “龙王想要我怎么做?” 顾慎为停顿一会,“我想让你向族长求亲,娶他的一个女儿。” 这回轮到哈赤烈感到意外了,他是战士,不惮于冲锋陷阵、独闯龙潭虎穴,说到阴谋诡计,反应就慢多了,“娶族长的女儿?这……” 胖族长每次见到哈赤烈,都说要将女儿嫁给她,但那是开玩笑,哈赤烈从未当真,胖族长也没有强求。 “你不仅要娶族长的一个女儿,还要仔细挑选,越快越好,如果可以的话,最好带上荷女。” 这是啥赤烈第一次听到荷女的名字,愣了一下,然后躬身应允,他已经说要忠于龙王,就不能在接受任务时推三阻四,而且他也猜出这次求亲另有目的。 哈赤烈告退,考虑如何向胖族长开口,吞风峡刚死了一位少爷,族长正处于悲痛之中,这可不是求娶对方女儿的好时机。 荷女从隐藏处走出来,“你怀疑那位‘贵客’是个女人?” “我在想几件事情。”顾慎为自言自语般回答荷女,“族长真的不知道那名女奴的真实身份吗?当你揭穿真相的时候,妍儿的反应可有点奇怪,她觉得你是晓月堂最大的祸害,可是好像更恨族长。” “晓月堂弟子都是从小收养的,像我这种人非常少,她恨我是有理由的,恨族长就有些不对了,凭她的手段,不可能受太多欺侮。”荷女顺着龙王的思路说下去,两人就像同一个大脑在思考同一个问题。 “妍儿临死也不忘设计假象,但表演得过火了,正说明她想掩饰什么。” “另一名金鹏杀手,女杀手?” 顾慎为沉吟片刻,“如果妍儿是表演的话,族长就是在配合她表演,当他声称妍儿是金鹏堡送来的礼物时,大概是故意说给我听的。” 荷女心中豁然开朗,“这里还有其她晓月堂叛徒。” “都怪我,一开始就存有先入之见,以为控制吞风峡的必然是金鹏堡,结果一错再错。” 他现在得出的结论仍然建立在猜测的基础上,可是他相信这一回自己是正确的。 “真是巧,我找她们已经很久了。”荷风身上的杀气暴涨暴消,在那一瞬间,她不是与龙王心有灵犀的护卫,而是手握大权的晓月堂御众师。 顾慎为敏感地捕捉到这一刻,忽然明白何以有些晓月堂弟子会背叛,荷女受到堂主青睐,靠着盗来《无道书》而平步青云,在门内必然引发极大争议。 在一群疯女人中间,想以德服以人是不现实的,顾慎为可以想象荷女面对争议时做出的反应。 哈赤烈出色地完成了龙王交待的任务,午时之前,向胖族长提出求亲的请求,并且想好了一套合理的说辞,“请伯父饶恕侄儿的莽撞,在这种时候竟然开口求亲,可我绝无冒犯之意,伯父失去一个儿子,我希望自己能稍稍代替七哥的位置,如果伯父不嫌弃侄儿鄙陋的话,就将我当成半个儿子吧。” 胖族长要是能站起来的话,一定会将这个相貌堂堂的侄儿抱在怀里,他伸出双臂,等哈赤烈走近时,牢牢握住侄儿的右手,“我等这一天很久了,好小子,吞风峡谷一直就是你的家。” 胖族长迫不及待地当众宣布喜庆的消息,以此冲淡笼罩在村寨上空的愁云惨雾,外来的商旅都吃了一惊,私下感叹此地风俗与众不同。 哈赤烈的父亲离得太远,年轻的龙王被请来充当长辈。 这又是闹哄哄的一天,恭贺者络绎不绝,比早晨过来哀悼的人更多,毕竟,祝贺比安慰要容易一些。 胖族长履行诺言,让哈赤烈自己挑选未来的妻子,正常情况下,哈赤烈应该婉拒,完全由伯父指定,但是身负龙王交待的任务,他只拒绝了三次,半推半就地同意了。 胖族长儿女成群,可是留在家中还没出嫁的女儿并不多,失去了挑选的应有之意,这让他很自责,顾慎为适时提出解决办法,“我想哈赤烈也不是非得娶族长的女儿,孙女也可以。” 胖族长没有意见,就是担心哈赤烈不愿意降低辈份。 哈赤烈表现得非常高兴,毫不在乎辈份问题,心里却感叹龙王交待的任务果真艰巨。 挑选是在傍晚进行的,龙王与哈赤烈都没有提起荷女,但是当她跟随哈赤烈一块去见胖族长的女儿、孙女时,没人表示反对。 亏得有荷女在场,哈赤烈愿意为龙王做一切事情,可有些事情不是他不想做,而是实在做不出来,胖族长待嫁的女儿、孙女起码有三四十位,这里是她们的家,个个坦然自若,相互切切私语,掩口偷笑,哈赤烈身处其间尴尬至极,根本不敢抬头仔细观瞧。 荷女替他看了,看的不仅是诸位小姐,还有她们身边的丫环。 同一时刻,顾慎为正与胖族长把酒言欢,龙王昨天晚上刚刚吐过,用实际行动证明自己不擅酒力,所以就由胖族长“把酒”,龙王负责“言欢”。 从前在金鹏堡当奴仆的经历还是有帮助的,顾慎为还记得许多讨好人的小技巧,这些技巧配合上龙王的身份,效果倍增。 在他心里,却保持着高度警惕。 晓月堂叛徒或许会中计,混在女人堆中观察荷女,更可能的情况却是对方看穿龙王的把戏,反而将两人分开看作出手的大好时机。 顾慎为的目的就是要引诱敌人立刻行动,对方按兵不动才是他最担心的。 吞风峡的“贵宾”果真露面了,装成低级仆妇,跟一群仆人为伍,站在洞府门口,顾慎为的目光第三次从她身上掠过时才发现破绽,惊讶地发现她是自己认识的人。 关商,金鹏堡少有的女子“青面”,上官飞从前的保护者,先是背叛独步王投向晓月堂,现在又要再次背叛。 荷女一直就不信任她,当初在沙漠里被剑法反噬时,她向顾慎为提出的第一件事就是让关商离开。 更让顾慎为忐忑不安的是,关商本应留在石国都城保护公主、许烟微并辅佐钟衡的,如今她出现在吞风峡,是个不祥之兆。 第四百零四章毒药 晓月堂弟子当中,除了荷女,顾慎为最熟悉的就是关商。 在璧玉城菩提园的地宫里,两人有过一番明来暗去的争斗,当关商最后时刻表明自己是晓月堂弟子时,顾慎为颇为意外。 在这之后,两人又有过几次合作。 关商是一名非常优秀的杀手,能成为上官飞的青面,绝非偶然,晓月堂擅长秘术,在实打实的武功方面稍差一些,荷女与关商是其中少有的高手。 多年的青面训练,让关商练出一套特殊的本事:隐藏实力,尽可能不惹人注意。 她能根据需要,让自己显示不同的水准,从手无缚鸡之力的弱女子、普通的金鹏堡刀客,一直到顶尖的青面刺客,都能令人信服地表露出来。 正因为如此,每次关商在附近,顾慎为心中都会油然生出一股紧张感来。 今天,这股紧张感不期而至,顾慎为一开始没有明白它的来源,目光两次从易容之后的关商脸上扫过,未能发现任何破绽,直到第三次,微弱的信号在脑中灵光一闪,顾慎为马上抓住它,突然找到紧张感的来源,同时也认出她肯定是关商。 关商的易容很巧妙,没有让自己更年轻或是更年老,仍是三十岁左右,五官稍加修饰,却让她变得平庸许多,与真实的她判若两人。 关商善于隐藏锐气,可一旦发现她的伪装,顾慎为立刻想起,这不是关商第一次出现在洞府里,事实上,这两天来,顾慎为几乎每次见胖族长,她都站在附近的仆妇群中。 顾慎为等着关商出手,他早有准备,不怕晓月堂弟子的武功,更不惧她们的秘术,荷女已经帮他解除后顾之忧。 来见胖族长之前,顾慎为猜测吞风峡的“贵客”很可能是晓月堂叛徒,荷女当时反而心安不少,金鹏堡是个庞大的组织,即使经历过完整的训练,那座石头城堡里仍然有许多秘密不是普通杀手所能接触到的,可对晓月堂,荷女相信自己已经摸透了它的一切。 “如果真是那群叛徒在策划阴谋,绝不敢真刀真剑地行刺。”荷女对此极为肯定,所以她和龙王分头行事,而不是待在一起互相保护。 真正的晓月堂弟子在暗杀高手时,最习惯使用的还是各种各样的秘术,其中自然包括种类繁杂的毒药。 “她们有三种毒药可以选择,全都无嗅无味。”荷女如数家珍,对它们一一点评,“第一种见效最快,但是食之无害,必须吸进去才行,这样就得有人冒险抛撒粉末,咱们只要防着一点就行;第二种见效也很快,需要加在食物中骗咱们吃下去,但它见效太快了,第一口咽下去就会产生效果,如果及时吐出来,危害不大,估计她们不会用;第三种见效最慢,需要连吃数次,积累起来才会致人于死地,发作之后没有解药,也不留痕迹,中毒者跟猝死没有区别,名字就叫做‘一头散’,取一头栽倒之意。” 这才是晓月堂诸多秘药中的少数几种,想在这样的门派中生存下去,殊为不易,顾慎为很好奇一个问题,“这么说,晓月堂想要毒死某个人真是太容易了,而且事后还能轻松摆脱嫌疑。” “是很容易,不过一头散配起来很麻烦,不是重要的目标,我们不会随便使用。” 显然龙王与荷女都属于重要的目标。 “或许我们已经稀里糊涂地吃了几次。” “嗯,有这种可能,在它发作之前,无法确认。” 虽然无法确认,荷女还是有办法化解毒药,否则的话,在晓月堂里活不到现在,她拿出一只小木盒,里面装着十余枚红色药丸。 顾慎为有过一次严重的走火入魔,荷女曾经送给他两枚这样的药丸,他没吃,后来送给别人,倒也没有大碍,现在,他又得面临吃与不吃的选择,藏在背后的问题是,他到底要信任荷女到什么程度。 “在毒药发作之前,这是唯一的解药。”荷女小心翼翼地托着小木盒,好像它是价值连城但又易碎的珍宝,“只要附近有晓月堂弟子,我每七天都要吃一粒,这是我在香积之国重新配制的,还没用过。” 香积之国的特产就是丰富的草药,荷女要走该国的制香大祭司与全部弟子,与他们一道制出不少秘药。 顾慎为心中的警惕性陡然升高,但是表面上却没有显露出任何的犹豫,他拈起一粒药丸,扔进嘴里。 荷女当着他的面,也服食一粒。 “七天之内,再没有晓月堂弟子能悄无声息地暗害你了。”她说。 关商宁可牺牲一名同伴,也要栽赃给金鹏堡,就是不想让荷女发现此地还有晓月堂弟子,这样一来,荷女与龙王就不会提前服食解药。 这个主意打得很妙,可顾慎为不仅猜出来了,还认出了她。 天色已晚,哈赤烈选定了“意中人”,严格来说,这是荷女选的,他接到暗示,指了指身边的一名少女,什么也没说就离开了。 跟在他身边仔细观察的两名仆妇会意地一笑,迅速将结果通报给族长。 “啊,我的孙女婿来了,咱们这回可真的是一家人了,你的眼光不错,挑中我最喜欢的孙女。”胖族长张开双臂,亲热地向哈赤烈表示祝贺。 哈赤烈脸还是红的,不知道该称呼胖族长“伯父”还是“祖父”。 事情已定,聊了几句,顾慎为起身告辞,站直的一刹那,他的脸上掠过一片红晕,好像是受到了哈赤烈的传染,不过红晕消失得极快,几乎没人发现异样,连龙王本人似乎也没注意到。 这是他以内功故意做出来的样子。 一头散在发作之前,服食者不会有什么特别的感觉,但会有一些细微的迹象显示积累程度,荷女假设进入吞风峡之后的每一餐都吃了一点毒药,于是详细描述了他们应该产生的反应。 脸上乍现红晕即是其中之一。 顾慎为希望关商能尽快动手,他在吞风峡耽搁的时间太长了,三天,龙王重现的消息可能已经传遍半个逍遥海。 他不能先发制人,吞风峡里必定还藏有更多晓月堂叛徒,得等她们全都暴露。 关商大概是唯一看到龙王脸色发红的人,但她显然不认为这是下手的最佳时机,仍选择按兵不动。 顾慎为也装作一无所知。 荷女正在房间里等他,一见面就说:“恐怕咱们今晚还得再杀一个人。” 在胖族长一堆女儿、孙女,以及众多丫环仆妇当中,荷女没发现晓月堂弟子的踪影,这很正常,没人敢在御众师面前装模作样,妍儿被认出完全是一次意外,她绝想不到荷女这么快就会来到吞风峡。 但荷女发现一名高手。 她是一名丫环,主人就是哈赤烈选中的未婚妻。 荷女指定胖族长的这名孙女自然存有理由,小姐身边的丫环显然以为自己暴露了,眼中流露出一丝杀气与惊慌,荷女由此更加肯定她会武功,而且身手不错。 “这是一次考验,她们想知道咱俩的目标是不是还停留在金鹏杀手身上,所以送来一个靶子。” 顾慎为觉得荷女的判断是准确的,同意她的决定,然后告诉她自己认出了关商。 听到这个消息,荷女沉默了一会,“我一直就没法完全相信她。” 顾慎为记得,关商在荷女面前总是紧张不安,比最低贱的奴仆还要谦卑,荷女在自己走火入魔时,也曾经特别提醒龙王不要让关商靠近。 “咱们得尽快动手,我担心石国已经发生了变故。” “还有最后一天,咱们吃的一头散够多了,明天中午前后就该发作。” 两人故伎重施,将房门从里面闩好,跳窗出去,在给哈赤烈指定未婚妻之后,他们又要暗杀这名未婚妻的丫环。 也存有一种可能,丫环故意暴露身份,引诱两人进入陷阱,如果对手只是金鹏杀手,这种可能性就非常大,但晓月堂弟子的手法与此不同,荷女相信毒药才是她们的选择。 七少爷刚刚遭到暗杀,村寨里的警戒明显严格了许多,三更之后仍有不少人手持火把四处巡逻,许多地方还安排了暗哨。 吞风峡只有一条路,无处隐身,顾慎为与荷女贴在崖壁上悄悄潜行,躲开数量众多的火把,顺着曲折的阴影向目标前进。 这里的洞府大多有两三层,女眷一般住在最高一层,荷女事先已经打听到那位小姐与丫环的住处,无需找来找去。 这是一次奇怪的暗杀,杀人者与被杀者都是自愿跳进骗局。 牺牲一名高手,只是为了让龙王与荷女相信幕后主使者是金鹏堡,如果不是对晓月堂稍有了解,顾慎为根本不会相信有人能制定出这样的计划。 晓月堂里尽是疯子,顾慎为忍不住想,荷女这些年来到底遭遇了怎样的经历,或许不比走火入魔时的冰刺之苦更轻松。 崖壁上有通风的窗户,跟往常一样,顾慎为负责开窗进去杀人,荷女守在身后,防备敌人的偷袭。 顾慎为用匕首撬开窗户,轻轻打开一条缝看了一眼,发现他与荷女都不用进去了。 两具尸体躺在地上,都没有头颅,顾慎为看不清更多细节,只能猜测这就是荷女怀疑的那名小姐与丫环。 第四百零五章丫环 荷女也往里面看了一眼,回到房间之后,她对顾慎为说自己无法辨认尸体的身份。 那两具无头尸体,可能是任何人。 天还没亮,就有一声凄惨的尖叫响遍整座村寨,于是大家很快得知,族长的一个孙女连同贴身丫环遭到暗杀,连头都没了。 什么人竟然残忍到会暗杀两名手无寸铁的弱女子?寨中的族人与商旅马上想到了金鹏堡,事情明摆着,东山族酋长的儿子刚刚选定未婚妻,喜欢的人就被割掉头颅,这显然是金鹏堡的手笔。 龙王轻易摆脱了嫌疑,在普通人看来,哈赤烈是龙王的部下,龙王不会向自己人动手。 哈赤烈对这桩婚事本不怎么热心,但是用这种方式结束婚姻,却超出他的忍耐范围,刚一得知消息,他就去见胖族长,发誓说无论如何也要为未婚妻报仇。 “凶手不仅是吞风峡谷的敌人,也是我东山族不共戴天的仇人,就算追到天涯海角,我也要亲手杀死他。” 哈赤烈的愤怒得到许多人的赞赏,尤其是胖族长,他向来很能沉得住气,可是接连损失两名子孙,让他深受打击,一下子显得苍老了许多。 顾慎为也在现场,说了一些套话,大部分时间都用来细心观察。 胖族长的哀痛很像回事,一点破绽也看不出来,可是这回死的只是他诸多孙女当中的一个,他却显得比七少爷之死还要伤心憔悴,多少有点不合情理。 关商也在,照样躲在仆妇群中,丝毫不惹人注意。 龙王与哈赤烈毕竟是外人,所以很快告退。 路上,哈赤烈一直保持沉默,心事重重地垂着头。 他大概仍在怀疑龙王是凶手,顾慎为不打算现在就说出实情,好在很快就要执行荷女的诱敌之计,到时一切自然会真相大白。 “龙王。”快到住处时,哈赤烈停住脚步,左右看了看,确定无人之后,继续说:“我不知道该怎么开口,这件事……” “我不想骗你,但也不能马上说实话,所以你最好不要问。”顾慎为希望用这句话打发哈赤烈。 可是哈赤烈却露出茫然不解的神色,不明白龙王的意思。顾慎为于是知道自己想错了,“你尽管说吧,什么事?” 哈赤烈再次左瞧右看,“请龙王到我房间里一趟。” 顾慎为犹豫一会,同意了,哈赤烈与他的部族在乌山很有地位,现在与将来,都会是大雪山强有力的盟友,值得冒险去拉拢。 哈赤烈的房间就在龙王隔壁,也是一间中型大小的洞府,设施齐全,装饰华丽,胖族长果然没拿他当外人。 关上房门,哈赤烈仍不放心,又推开窗缝,向外面张望了一会,比在外面还要紧张。 顾慎为握住刀柄,这种小伎俩瞒不了他,屋子里还躲着其他人,最少两个。 哈赤烈回过头,看到龙王全神戒备的样子,马上说道:“龙王不要误会,其实想见龙王的不是我,是她……” 哈赤烈话音刚落,角落里的柜门无声推开,从里面走出两名女子,年纪小的十五六岁,一脸的惊慌失措,大的二十几岁,跟龙王一样,全神戒备。 顾慎为开始感到惊讶了,隐约猜到这两人是谁,却又觉得过于诡异。 哈赤烈指着年轻的少女说:“这位是名珍小姐。”再指年纪大些的女子,“这位是……” “我叫韩萱。”女子抢先自我介绍,“算是半个晓月堂弟子吧。” 名珍是哈赤烈选定的未婚妻,韩萱自然就是荷女发现的高手了,她们两个应该死在卧房里,而不是好端端地站在龙王面前。 事情发生重大变化,顾慎为仍然握着刀柄,没有说话,这种时候,需要开口解释的是这两名“死而复生”的女子。 名珍是名娇生惯养的小姐,陡逢意外,能保持清醒就已经很不容易了,根本没办法说话,所以就由韩萱负责与龙王沟通。 “龙王想必很意外。” “嗯。” “龙王昨晚就看到尸体了吧?” “嗯。” “荷女呢?我希望她也站在我眼前,躲在暗处让我感到紧张。” 韩萱的语气有些咄咄逼人,顾慎为也就不想跟她客气,“有什么话最好马上说,我没多少时间留在这里,我想,你的时间更少。” 韩萱似乎要发怒,很快强行忍住,叹了口气,“没错,我的时间更少,开门见山吧,龙王,名珍小姐和我需要你的保护。” “从头说,那两具尸体是谁?” “两名洗衣女,名姓不重要,是我俩的替死鬼。” 再完美的猜测也会漏洞重重,顾慎为此前的推论所依靠的全是只言片语以及他所理解的人之本性,对吞风峡谷,对胖族长一家,缺少足够的了解,很多事情不是他忽略了,而是根本就看不到。 名珍名义上是胖族长的孙女,其实是他的亲生女儿,她曾经很受宠,但是在母亲病故之后,宠爱也随之日渐淡薄。 母亲死得非常突然,什么都没留下,除了上辈人的恩怨。 韩萱的身世更复杂,刚出生不久就被遗弃在村寨大门口,被族长一家当作奴仆的私生女收养,六七岁的时候,突然来了一位神秘的女子,不仅传授武功,还说她应该姓韩,亲生母亲大有来历。 神秘女子每年都会来一两次,四年前却换了一名女子,自称叫妍儿,妍儿倒也坦率,告诉韩萱晓月堂的事情,并声称她的母亲是堂内重要人物,已经死了,托妍儿照顾女儿,然后开始寻问之前的神秘女子是否留下秘笈一类的东西。 韩萱手里什么也没有,事实上,她只学过几样正常的武功,对秘术一无所知,勉强可算是高手,却从来没跟任何人真正交过手。 妍儿留了下来,一年之后终于相信韩萱的话,却对吞风峡产生了兴趣,她有一套韩萱羞于提及的工夫,很快就得到胖族长的欢心。 韩萱被遗忘了,继续当丫环,她不知道自己的武功有多高,所以从来没产生过离开吞风峡独闯江湖的想法。 名珍是她服侍的第二位小姐,两人同病相怜,都曾经有一个保护自己的母亲,又都因为母亡而饱受世态炎凉。 不久之前,越来越多的奇怪女子来到这里,都是妍儿的熟人,以种身份隐藏起来,很少抛头露面。 当晓月堂叛徒需要一个将龙王与荷女引入歧途的诱饵时,韩萱又被想起来了,她不会秘术,学的武功与晓月堂也没什么关系,正是理想的人选。 至于名珍小姐,则是白送给龙王的添头,反正从族长以下,没人在乎她的生死。 这个计划本不应该出纰漏的,名珍是位稚气未除的娇小姐,韩萱年纪大些,却没有任何江湖经验,纵然知道人心险恶,也看不出险恶在何处,她在真正的高手面前一点不懂得收敛,更是引诱荷女注意的最佳工具。 关商等人低估了名珍,才十五岁的她,感受到的人情冷暖比韩萱多,所以也早熟得多,稚气尚存的只是面容,而不是内心。 名珍就像是空气,家里的人不重视她,说话也很少避着她,她根据几句暗示,猜出丫环韩萱有危险,进而推论出自己也有危险。 那两个洗衣女是姐妹俩,前两天刚刚同时病故,名珍出的主意,韩萱抗来替死鬼。 即使在这种时候,她们也没想到要逃出吞风峡自谋生路,而是决定找一个靠山。 哈赤烈很自然入选了。 名珍对这个高大粗犷的男子印象很好,“咱们去投奔他,让他跟龙王说清真相。” 仍是名珍出主意,可是自从进到这间屋子里之后,她就害羞得一句话也没说过,全是韩萱代劳。 这样的真相,就算是比顾慎为聪明一百倍的人,也猜不出来。 “吞风峡里有多少晓月堂的女人?”小姐与丫环的逃生故事固然有趣,顾慎为更关心的还是敌人的情况。 “我不知道,大概……七八个吧。”韩萱厌恶妍儿的为人,所以对她的事情向来不参与也不关注。 名珍快速地抬头看了龙王一眼,似乎想要说什么,可是话到嘴边又消失在空气中,只剩下双唇无声地翕动。 韩萱立刻解读出小姐的意思,“哦,小姐说最少有十个,不超过十五个,大都住在九曲洞里。” “九曲洞在哪?” 韩萱惊诧地打量着龙王,好像不知道九曲洞是个不可原谅的错误。 哈赤烈知道这个丫环的脾气很怪,所以替她回答,“村寨北边的一处洞府,据说里面曲曲折折别有洞天,所以叫九曲洞,是吞风峡族人的避难所,很多年没用过了吧?” “从我记事开始,就没用过,不过这里的人都知道九曲洞。”韩萱仍然觉得哈赤烈的解释多此一举。 “关商是什么时候来寨里的?”慢慢摸清韩萱的个性之后,顾慎为反而不在意了。 “关商?谁是关商。” “三十岁左右,经常装作仆妇,站在族长附近的女人。” “她啊,大概一个多月了吧。” “四十五天。”名珍小姐终于开了一次金口,声音比蚊子还小。 顾慎为粗略算了一下,四十几天前正是乌山部族联军在香积之国与大雪山作战的时候。 香积之国的贵族来乌山寻求援兵时,没人相信他们的敌人会是龙王,现在看来,还是有人将这条消息当真了,荷女在吞风峡撞见晓月堂叛徒,恐怕不只是巧合。 第四百零六章礼物 小姐名珍和丫环韩萱带来至关重要的信息,却也让龙王与荷女此前的计划不得不提前终止。 那两具无头尸体骗不了多久,晓月堂叛徒一旦发现两名诱饵投向龙王,就会知道己方暴露,顾慎为与荷女再假装中毒将变得毫无意义。 名珍是位心细的少女,虽然总共没说几句话,可每一句都是顾慎为最想知道的情报。 胖族长名义上的孙女、实际上的女儿,做出令家里人和晓月堂叛徒大吃一惊的事,也让顾慎为刮目相看,并且很自然地生出疑心。 龙王凝视的目光好像具有魔法,仿佛薄如蝉翼的利刃,不仅穿透人心,还要将它切成碎片。 名珍连一眼都承受不住,紧紧握住韩萱的胳膊,娇小的身躯颤抖不已,龙王再盯下去,只怕她随时都会晕倒。 韩萱则是性格完全相反的人,她要么是胆子太大,要么是感觉麻木,对强者的逼视毫无反应,右手轻抚小姐的手臂,目光却与龙王针锋相对,“别吓唬小孩子,你一个大男人,这么盯着小姐看,也不脸红?” 顾慎为握刀的手慢慢松开,不与韩萱计较,转向忸怩不安的哈赤烈,“你留在这里,任何人叫你都不要出去。” “是。”哈赤烈预感到将有战斗发生,反而镇定下来,这才是他最擅长最想执行的任务。 顾慎为又看着韩萱,“你杀过人吗?” “当然,那两具尸体的头颅,都是我割下来的。” “杀过活人吗?” 韩萱寻思了一会,没有正面回答,昂首说道:“那还不简单,下手狠一点就行了。” 这三个人的生死只能全寄托在哈赤烈身上了,顾慎为分不出精力保护他们的安全,“如果你还想让小姐和自己活下去,待会不管什么人冲进来,你都要全力出招,不是狠一点,要像对待杀母仇人一样拼尽全力。” “用不着,我有分寸,干嘛浪费力气,敌人没准有很多呢。”韩萱连连摇头,仍然固执己见。 顾慎为拔刀挥出,他的动作太快,直到退回原位刀身垂下,哈赤烈才叫出一声:“龙王,手下……” 龙王的杀气内敛,荷女的杀气外溢,韩萱能感受到荷女带来的压力,对龙王却有点不当回事,面对这突如其来的一刀,愕然不解,但是大概明白发生了什么,低头看了一眼,半截耳环躺在地上,抬手一摸,果然是自己的。 “你做什么?”韩萱生气了,呼地一掌拍向龙王,全然不顾两人实力相差悬殊。 顾慎为再次出刀,随后转身离去,这一刀的目标不是韩萱,而是她身后的小姐名珍。 韩萱连出三掌,一掌比一掌用力,却连龙王的衣角都没碰着。 名珍只觉得耳边微风一凉,对发生的事情毫无所觉,龙王已经消失在门外,她才惊恐地叫了一声,随后马上捂住嘴。 她的耳环也被斩断半截,落在地面上。 韩萱心里服气了,龙王原来不是浪得虚名的小白脸,刀法如神,就是从前教她武功的神秘女子也不是他的对手,可嘴上还硬,问哈赤烈,“姑爷,龙王总是这么粗鲁无礼吗?” 这一声“姑爷”叫得另外两人面红耳赤,哈赤烈苦笑道:“龙王是想用这种方式告诉你,敌人来了,你可能只有机会出一两招,必须使出全力,这是生死相搏,不是打擂比武,容不得慢慢试探。” 韩萱眉头紧皱,虽然不喜欢龙王讲道理的方式,但还是被说服了,而且觉得姑爷有点罗嗦。 荷女一直留在隔壁龙王的房间里,顾慎为省略小姐与丫环的故事,只透露最重要的事实,“十到十五名晓月堂叛徒,除了妍儿,其她人都刚来不久,她们是专门等你的。” “我想也没有这么巧。”荷女语气稍显鄙夷,这对她来说就是最明显的情绪了,“咱们什么时候动手?” “现在,用不着假装中毒。”顾慎为不得不着急,他抄走捷径好不容易才赶出这几天工夫,眼看就要都浪费在吞风峡,这完全不在他的计划内。 无论怎样都得冒险,他决定冒险相信名珍一次。 荷女点点头,对手是晓月堂叛徒,她的把握更大一些。 九曲洞位于村塞北边,那个地方一听就是设置埋伏的好地方,顾慎为制定了一个简单的计划,希望能让晓月堂叛徒主动走出来。 两人出门之后直奔胖族长的洞府。 午时刚过,村塞里跟往常一样忙忙碌碌,数十名全副武装的士兵四处巡逻,显露出一丝紧张的气息,除此之外,再看不到族长家死人带来的影响。 洞府里很清静,不仅没有其他拜访者,连那几名贴身侍候胖族长的女奴也不在。 胖族长正在等龙王与荷女的到来,看到两人未经通报排闼直入,没有露出惊讶的表情。 顾慎为轻轻拔出五峰刀,必要的时候他可以演各种各样的戏,但他还是更喜欢直来直去。 “龙王真是个急性子。”胖族长看着那柄锋利的狭刀,短胖的双手搁在肥厚的肚皮上,像是一个超大号的笨拙木偶,面对迫在眉睫的危险,只能束手待命。 “嗯,我很急。” 顾慎为走上前,离胖族长只隔着六七步,荷女留在门口,长剑也已出鞘。 “我有话要说。”胖族长稍显不安。 顾慎为等他说。 “你见到名珍了?” “嗯。” “那个丫头很聪明,随她妈妈……” “这不是我想听的话。” “对,我要说的是,晓月堂的姑娘们希望和解,她们没有野心,只想安安稳稳地生活,生儿育女,跟正常人一样。只要荷女点头,就没有必要动刀动枪,吞风峡照样向龙王的大军开放。” 如果没有前面那些阴谋,胖族长的提议其实值得考虑,为了更大的利益,妥协必不可少,晓月堂内部矛盾不应该成为阻碍大军前进的障碍。 可是谈判的时机已经过去,晓月堂十几名叛徒齐聚吞风峡,目的就是要除掉荷女,断无轻易放弃之理。 “把她们都叫出来,大家可以谈一谈。”顾慎为随口敷衍。 “她们不敢出来,她们怕龙王,更怕荷女。” 大概是感觉到龙王动手的意志越来越强,胖族长急忙抛出一句实话,“为了表示诚意,我要送给龙王一件礼物。” 胖族长双手拍了两下,从两边的角门里各走出两名持刀男子。 四人都是货真价实的金鹏杀手,不需要任何证据,顾慎为在辨认这些人时从不出错。 乌山里的金鹏堡奸细分成两拨,一拨留在山里,鼓动矿盗偷袭部族联军,想要借机混入大雪山军队,却被龙王一眼看破,已经全部落网,另一拨直奔吞风峡,想要封闭要道,阻止龙王与麾下的战士重返西域。 顾慎为与荷女在哈赤烈的指引下,抄近道赶在第二拨人前面,现在,他们终于也赶来了。 这就是胖族长送上的“礼物”,上面满是有毒的尖刺,得由接到礼物的人自行摘除。 双方都知道这场决斗的意义,谁胜了谁就能占有吞风峡,胖族长是个明白人,无论嘴上说得多么豪迈,最终他只会选择强者,或者谁都不选。 决斗具有典型的金鹏堡风格,从一开始就没有人说话,狭刀都已出鞘,每个人的脚步都迈得小心翼翼。 胖族长正好位于决斗圈的中间,他艰难地扭动脖子,打量这些随时都会出刀的杀手,好像他们都是会动的玩具,而他是拥有玩具的孩子,“呃,别把地板弄脏,刚擦完……” 顾慎为左前方的金鹏杀手第一个出刀,几乎紧贴着胖族长的软榻掠过。 顾慎为从叛逃金鹏堡的第一天起,就不是独步王最关注的对象,他只是污点,由专业人士除掉即可,虽然这个污点仍然顽强地存在,终归没有达到致命的程度。 某种意义上,这对顾慎为是好事,比如现在,这四名金鹏杀手都听说过龙王,却仍然采取标准的进攻战术,没有将龙王当成需要变通对待的敌人。 左前方的杀手脚步一动,顾慎为就知道接下来将要发生什么,于是身子向前一倾,似乎要迎战这名对手,右脚却向后退出一步,身形同时稍稍侧转,一刀击出,杀死的是右后方的杀手。 前方佯攻后方偷袭,这是金鹏堡最基础的配合方式之一,用它来对付龙王,实在是过于轻心大意了。 四个人组成的包围圈顷刻间出现漏洞,剩下的三名杀手仍然可以重新站位堵住空档,顾慎为可不想给他们这个机会,战斗一旦开始,就必须分出胜负才停止。 一刀,两刀,三刀,顾慎为的刀快,脚步更快,三次挥刀的工夫,他已经辗转腾挪迈出十余步,几乎每一步都要改变方向。 胖族长的要求实现了,四具尸体,都是喉部中刀,流血极少,没有沾染到洁净的地板。 整个过程太短暂,完全出乎胖族长的意料,尤其是荷女只在一边观战,根本没有出手,他后悔自己没有听关商的劝告,关商是唯一见识过龙王武功的人,她的话却没有得到重视。 “好刀法。”胖族长努力挺直身子,赞了一声。 顾慎为突然明白,胖族长想要逃跑,他正要拦截,一柄刀从头顶直刺下来。 与此同时,胖族长连同身下的软榻,一块坠落,眼看就要消失。 第四百零七章让位 头顶有人偷袭,数步之外的胖族长要逃,顾慎为动作再快,在防御与抓人之间也只能做出一个选择。 他选择抓人,将自身安全交给荷女。 荷女一直站在门口,离龙王足有十几步远,似乎从未打算参加战斗,可是就在龙王心念刚动,尚未做出前扑的动作时,她已经猜到他的选择,连人带剑冲过来,正好迎上从天而降的杀手。 一共五名金鹏杀手,计划本来是地面四人缠住龙王,洞顶一人伺机偷袭,可是下面的战斗结束得太快,上面的杀手根本找不到合适机会,只得冒险出招。 荷女从杀手身边掠过,落在龙王身边,在她身后,杀手重重摔在地上,鲜血源源不断地从嘴角、心口流出,还是将干净的地板弄脏了。 顾慎为趴在地上,紧紧抓住胖族长的一保手腕,这只手腕长在主人身上显得短小袖珍,其实相当于一般人两倍粗,顾慎为的手掌只能握住一多半。 几百斤的重量他能承受,可是想拉上来也不轻松,尤其是胖族长不甘心束手就擒,正奋力挣扎。 软榻下面的活动门是上下开启的,这时卡在胖族长的臀部,随着他的挣扎发出咔咔的响声。 荷女找不到搭手的地方,于是用长剑指着那只肉嘟嘟的手腕,“要不要我把它切下来?” 好不容易才抓住的猎物,自然不能只留下一只手掌,荷女这是在吓唬他,胖族长是聪明人,可是半悬在空中,脑子总不如平时好使,闻言急忙叫道:“不能切不能切,拉住我,我上来。” 胖族长停止挣扎,顾慎为慢慢用力将他提上来。 内功练的是真气内息,虽然也有强身健体之效,但是与举重提物的蛮力毕竟是两码事,几百斤重的胖族长回到地面,顾慎为也累得不轻,暗中调运内息,命令道:“说吧。” 软榻已经掉入地下,胖族长只能坐在地上,狡黠的目光在两人之间扫来扫去,“说什么?” “这个你得自己猜一猜。” 顾慎为将五峰刀抵在胖族长厚实的胸脯上,刺进去半寸,对正常人这可能会造成不小的伤害,对胖族长,不过是针扎一般的小疼痛,可他还是受不了,觉得全身都变得冰凉,“我说我说。” 胖族长抬手抹去额头上的汗珠,“可是你得保证不杀我。” “只要吞风峡里再没有晓月堂叛徒,我就不杀你。” “她们逼我吃了不少乱七八糟的药丸,荷女都能解吧?” “能。” “呃,你也不能杀我的子子孙孙。” 顾慎为的五峰刀又刺进去半寸,以此回答对方没完没了的条件。 胖族长没法再管儿孙的安全了,急忙说:“这五个人是今天早上到的,他们已经听说龙王在这里,所以要设陷阱,我没办法,只能同意。” 这不是顾慎为特别想知道的,所以刀尖仍留在胖族长体内。 胖族长觉得头有些晕,这是他第一次知道,原来刀剑刺入身体里,最明显的感受不是疼痛,而是恐惧,抑制不住的恐惧,好像还有一个看不见的自己,平时躲得无影无踪,在生死关头却夺走对身体的控制权,要求他不顾一切地保住性命。 “晓月堂,龙王想知道晓月堂,一共十三个人,只有妍儿一直住在这儿,她死了,还剩下十二个,其她人都是最近这一两个月过来的。那是一个多月以前,有消息说几个部族发现了一个传说中的国家,要去和龙王争夺统治权。其实没几个人相信这件事,那时大家都以为龙王已经死了,可是妍儿却当真了,她说龙王身边有晓月堂的大叛……荷女,没那么容易死,所以召集同门姐妹,想要进山一探究竟。没想到,她们还没动身,你们两个就到了。” 这些信息顾慎为猜也能猜出来,“她们现在躲在哪?” “九曲洞,很少出来。” “关商呢?” “对对,关商有时候会出来,装成我身边的仆人,观察龙王的反应。忘记说了,她们在龙王的食物里放了毒药,说是三到五天才会发作。本来关商说龙王已经中计,可是一发现名珍跟韩萱不见了,她就说坏了,龙王跟荷女肯定已经有所准备,得想别的办法。正好这五个金鹏杀手来了,所以……其实不是我的主意,我真的没有办法,一家老小的性命都捏在她们手里……” 顾慎为不想听他诉苦,所以握刀的手稍一用力,打断他的话,“带我们去九曲洞。” “是是,希望……不不,龙王肯定能一举除掉她们,将吞风峡男女老幼从魔爪中拯救出来……” 胖族长演技了得,轻松地从豪放派转成谄媚派,发现效果不是特别良好,又变为务实派,指着身边的活动门,“从这里走,直接通到九曲洞内部,打她们个措手不及。” “九曲洞有几个出口?” “三个,正门一个,这里一个,还有一个在崖壁上,那是个秘密出口,很少有人知道。” “走吧,跟我一起去除掉晓月堂叛徒,她们死了,你和你的儿子就能活下去。” 胖族长用尽全身力气欠了欠屁股,吐出一口气,歉意地说:“我、我走不了。” 自从胖族长回到地面之后,荷女又退回门口,监视外面的情况,突然说:“她们已经逃跑了。” 话音刚落,就有人匆匆忙忙地跑进洞府,“出事了,出事了……” 这人是胖族长的管家,一进屋就看到地上躺着五具尸体,吓得跳了起来,再看主人竟然坐在地上,胸前好像插着一柄刀,这才明白真正的“事”出在这里,“啊?哦,这……我……族长,几位少爷突然晕过去了,好像……我一会再来。” 管家转身,又被站在门口的荷女吓了一跳,只得老老实实地站着。 胖族长惊愕地张着嘴巴,先是看着龙王,随后又转向荷女,“怎么会……” “他们不是晕倒,已经死了,那些叛徒在所有人的食物中都掺进了毒药。” 胖族长悲愤交加,随后想到一个更严重的问题,“那我岂不是也中毒了?” 没人回答他。 胖族长向龙王伸出手,“救我,我把一半财产都献出来。” 顾慎为回收五峰刀,回头问荷女,“还来得及吗?” “解药很珍贵,真要浪费在他身上吗?”荷女配合龙王演一场恐吓的戏。 胖族长早已被恐惧冲昏头脑,“不浪费不浪费,我有大用途,吞风峡里设置许多机关,藏着无数珍宝,只有我知道全部详情,给我解药,我全都交待。” 吓唬的程度差不多了,顾慎为让荷女看管胖族长,然后命令那名管家去将族中的头面人物都叫来,他自己则去找哈赤烈。 这边的房间里也躺着四具尸体,其中三具身上有刀伤,显然是哈赤烈杀死的,还有一个嘴角流血,这是丫环韩萱杀死的第一个人。 韩萱脸色苍白,一直盯着那具尸体,好像在提防